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用AI创作虚假新闻?美国最火本地新闻APP遭质疑,CEO是华人

更新于2024-06-06 11:59

最新消息显示,美国下载量最高的一款免费新闻应用程序NewsBreak,最近因采用AI来“创作”新闻引发争议。值得注意的是,该公司CEO是一位华人,公司的部分投资者也来自中国。

据媒体报道,去年圣诞前夜,NewsBreak发布了一篇关于小镇枪击案的令人震惊的文章。文章的标题是“圣诞节悲剧袭击新泽西州布里奇顿,小镇枪支暴力事件不断增加”。

不过,该文章被证明是虚假新闻,所谓的“圣诞节悲剧”根本就没有发生。去年12月27日,新泽西州布里奇顿警察局在Facebook上发布声明,称其“完全是虚假的”。

声明表示:“在圣诞节前后,在文中描述的地区,近期都没有发生过类似的事情。看来这是一个‘新闻’媒体用人工智能创作的虚假故事说,被毫无顾忌地推送给读者。”

NewsBreak总部位于美国加州山景城,在北京和上海也设有办事处。该公司随后表示,已于12月28日(即文章发表四天后)删除了该文章。

NewsBreak公司同时表示:“新闻来源网站的信息不准确”,并提供了该网站的链接。同时公司称:“当NewsBreak发现任何不准确的内容或任何违反社区规定的内容时,我们会立即采取行动删除。”

值得注意的是,近年来,美国各地的地方新闻机构纷纷关闭,NewsBreak迅速填补了这一空白。

Newsbreak仅面向美国提供服务,自称是“本地新闻的首选来源”,每月有超过5000万用户。Newsbreak发布来自路透社、福克斯、美联社和CNN等主要新闻媒体的授权内容,以及通过从互联网上抓取一些本地新闻,并在人工智能的帮助下进行改写。

根据法庭文件、电子邮件和2022年公司备忘录,自2021年以来,Newsbreak使用人工智能工具撰写的失实的新闻报道,至少有40起影响了当地社区。并且,Newsbreak还使用假名从当地新闻网站改写了10篇报道,还从竞争对手那里抄袭了一些内容。

媒体采访了七名NewsBreak的前员工,其中五人表示,Newsbreak算法方面的大部分技术工作都是在该公司的中国办事处完成的。

两个帮助弱势群体的美国当地社区项目告诉媒体,他们受到了NewsBreak人工智能创作的虚假报道的影响。

由于NewsBreak提供的食品分发时间不准确,科罗拉多州的食品银行Food to Power于今年1月、2月和3月三次拒绝前来寻求帮助的人。该慈善机构于1月30日向NewsBreak的客服发送了一封电子邮件,向NewsBreak提出了投诉,但没有收到任何回复。

Harvest912是宾夕法尼亚州伊利市的一家慈善机构,通过电子邮件向NewsBreak投诉了两则由人工智能创作的不准确的新闻报道,该报道称Harvest912正在为无家可归者提供24小时足部护理服务机构。Harvest912要求NewsBreak“停止”报道错误的信息。

Harvest912向NewsBreak表示:“你们发布这些错误信息是在造成伤害——无家可归的人会步行到这些地方去寻求根本不存在的服务机构。”

NewsBreak回应称,关于这些慈善机构的五篇文章有误,文章内容是基于慈善机构官网上一些不正确的信息,他们已将其全部删除。

NewsBreak于3月初在其应用主页上添加了免责声明,称其内容“不可能一点错误也没有”。

2021年NewsBreak的公司介绍显示,该公司通过广告来获取收入,面向的用户群主要是女性,年龄在45岁以上,没有大学学历,居住在美国郊区或农村地区。

NewsBreak于2015年在美国成立,是一款中文新闻聚合应用(代称Y)的子公司。这两家公司均由Newsbreak首席执行官Jeff Zheng创立,共享一项美国专利,即2015年注册的“兴趣引擎”算法,该算法根据用户的兴趣和位置推荐新闻内容。

NewsBreak表示,该算法“其中的一些概念是Jeff Zheng在Y公司任职期间开发的”,而且NewsBreak是“总部设在美国”并“在美国投资”的公司。NewsBreak表示,这项专利“对公司及其运营绝对没有影响”,并称专利中的技术“已经过时”。

值得注意的是,在新闻报道中采用人工智能工具,早就引起了业界人士的担忧。

2022年5月,曾任《华尔街日报》和《洛杉矶时报》执行主编、当时担任NewsBreak顾问的诺姆·珀尔斯坦在写给Jeff Zheng的备忘录中,对NewsBreak使用人工智能工具以五个虚构的署名改写当地新闻网站的文章表示担忧。他表示:“我想不出还有比这更快的方法来摧毁NewsBreak品牌了。”

诺姆·珀尔斯坦在2022年的六个月中,担任NewsBreak的顾问,负责为该公司提供有关美国编辑业务的建议。

他表示:“我当然质疑使用付费内容发布商创建虚假账户的合法性。如果我在《洛杉矶时报》工作期间了解到这种做法,我会叫律师申请限制令并起诉索赔。”

诺姆·珀尔斯坦认为NewsBreak使用人工智能工具进行写作造成失误,原因是缺乏新闻经验。“员工中有相当一部分人要么是新闻业新手,要么是刚进入美国市场,”他解释道。

NewsBreak方面则表示,诺姆·珀尔斯坦提到的新闻报道是“在美国三个县进行的有限实验”,目的是汇总第三方内容,该实验在制作了10篇文章后就终止了。NewsBreak声称使用公开可见的文章“片段”,配合OpenAI制作完整的新闻报道。

NewsBreak表示,Jeff Zheng回复了诺姆·珀尔斯坦,称他认识到了这个问题并要求公司团队进行解决。

2022年,在美国各州运营数字本地新闻的Patch Media在一场诉讼中达成了175万美元的和解。Patch Media起诉NewsBreak侵犯版权,未经许可或未经授权转载了Patch Media的新闻报道。

埃默里奇报业集团 (Emmerich Newspapers) 在密西西比州、阿肯色州和路易斯安那州经营报纸,该公司在2021年也与NewsBreak达成和解协议。之前,该公司指控NewsBreak未经许可使用自己的内容,侵犯了版权。

埃默里奇报业集团总裁怀亚特·埃默里奇表示,针对NewsBreak的诉讼涉及“逐字复制内容”。他补充说:“我担心的是,未来新闻聚合网站可能会使用人工智能稍微改写我们的故事,这将使证明侵犯版权变得更加困难。现在已经出现了这种情况。”

NewsBreak表示,自己是一家私人控股的初创公司,其主要投资者是旧金山的私募股权公司Francisco Partners和中国的一家风投机构。

今年2月,美国国防部将上述中国风投机构述列入了“黑名单”。

2019年,上述Y公司从NewsBreak撤资,Jeff Zheng称这是因为“当时的管理团队不了解美国市场”。此前,一家中国国有媒体公司的总裁持有NewsBreak 46.9%的股份,Y公司的联合创始人兼CEO也曾担任NewsBreak的董事。

据媒体报道,直到2021年,Y公司仍在其官网上将NewsBreak描述为Y的美国版本。

NewsBreak发言人表示,目前公司与Y没有持续的商业关系,其200名员工中约有一半在中国从事研发工作。

2022年公司资料显示,NewsBreak当时的137名工程师中有100名位于中国。

NewsBreak的五名前员工表示,首席执行官郑先生的时间都分配在中国和美国两地。

NewsBreak表示,Jeff Zheng出生于中国,是美国永久居民,他的家人于去年初移居美国。

Jeff Zheng向媒体表示,NewsBreak遵守美国数据和隐私法,并在美国亚马逊 (AWS) 服务器上运行,“中国员工只能访问存储在美国AWS服务器上的匿名数据,”他说。

NewsBreak还表示,作为一家美国企业,它不受中国数据法的约束。

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