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8.43亿美元!马斯克又接NASA大单,打造俄罗斯推进器替代品

更新于2024-06-27 14:14

最新消息显示,美国宇航局周三表示,已向SpaceX拨款8.43亿美元,用于建造一种2030年左右能够将国际空间站推入地球大气层并销毁的飞行器。这项任务原定是由俄罗斯提供的推进器完成。

根据与NASA的新合同,SpaceX将建造该局所称的脱轨飞行器,以使空间站脱离轨道并避免对人口稠密地区造成风险,而NASA将拥有该飞行器的所有权并负责脱轨操作。

这个国际空间站大约有一个足球场大小,位于距地球约250英里的轨道上,实际是一个太空研究实验室,主要由美国和俄罗斯领导,已运行了24年,一直有宇航员驻守。不过,目前空间站的部件出现老化,NASA决定将其在2030年左右退役。

美国、日本、加拿大和欧洲航天局旗下的国家已承诺将空间站伙伴关系维持至2030年,而俄罗斯已同意继续作为合作伙伴维持到 2028年,因为俄罗斯航天局认为空间站的硬件只能支撑到2028年。

美俄联盟的维持很大程度上是一种技术上的相互依赖,其中俄罗斯的推进器维持空间站的轨道高度,而美国的太阳能电池阵维持电力运行。

这些俄罗斯推进器原本是用于在国际空间站使用寿命结束时将其推入地球大气层。但近年来,NASA一直在研发自己的脱轨能力,以防俄罗斯提前退出联盟或无法单独完成任务。

近年来,由于与俄罗斯关系恶化,美国政府和其他政府机构向美国宇航局施压,要求其制定应急计划。

为了应对2030年后的太空研究,NASA一直在资助私人建造的低轨空间站的研发,以维持美国在宇宙领域的地位,空中客车公司和杰夫·贝佐斯的蓝色起源也参与其中。

虽然私人空间站的潜力有多大尚不明了,但美国官员认为,商业国际空间站对于与中国在低轨空间站上的竞争至关重要。

美国宇航局和中国都在竞相登月。美国宇航局正在投资数十亿美元,与包括 SpaceX 在内的多个国家和公司合作。

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